Provitamin A

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Provitamin A oder Beta-Carotin ist der Vorläufer von Vitamin A. Das heißt, der Körper produziert aus diesem Vitamin A. Beta-Carotin hat eine gelb-orange Farbe und ist in gelbem und orangefarbenem Gemüse (zum Beispiel Karotten) sowie in grünem Blattgemüse (Spinat, Grünkohl) vertreten. Es zählt zu den sogenannten Carotinoiden. β Carotin ist ein Antioxidant und kann Zellschäden durch freie Radikale entgegenwirken.

Rohkost Salat mit viel Vitaminen

Die regelmäßige Einnahme von Beta-Carotin als Nahrungsergänzungsmittel ohne diagnostizierten Vitamin-A-Mangel birgt gesundheitsschädliche Nebenwirkungen und sollte daher nicht ohne Rücksprache mit einemArzt eingenommen werden.

Vorkommen von Provitamin A

Im Gegensatz zu Vitamin A, das aus tierischen Quellen stammt, kommt Provitamin A in Pflanzen nur in signifikanten Mengen vor. Niedrige Konzentrationen von Beta-Carotin treten auch in Eigelb, Milchprodukten und Fisch (zum Beispiel Lachs) auf. Orangen-, Rot- und Tiefgrüngemüse (zum Beispiel Karotten, Kohl, Spinat, Paprika, Tomaten) und Orangenfrüchte (zum Beispiel Aprikosen und Mangos) weisen einen besonders hohen Gehalt an Beta-Carotin auf.

Bei der Verarbeitung von Obst und Gemüse zu Saft oder Brei oder gekocht kann Provitamin A besser vom Körper absorbiert werden. Bei Gemüse sollte gleichzeitig eine geringfügige Portion Fett (zum Beispiel Öl) aufgenommen werden, um den Nährstoff leichter für den Körper zu nutzbar zu machen. Bei direkter Sonneneinstrahlung, die Provitamin A angreift, empfiehlt es sich, Obst und Gemüse auch im Dunkeln zu lagern.

Provitamin A als Lebensmittelfarbstoff

In der Lebensmittelindustrie wird Provitamin A auch als Lebensmittelfarbstoff eingesetzt (E 160 oder E 160 a). Beta-Carotin wird zahlreichen Lebensmitteln wie Butter, Margarine, Süßwaren, Milchprodukten und Limonaden zugesetzt, um dem Konsumenten das erwartete Farbbild zu bieten.

Welche Bedeutung hat Provitamin A für den Körper?

Provitamin A hat neben seiner Funktion als Vorläufer von Vitamin A antioxidative Eigenschaften, es bindet freie Radikale und bewahrt so die Körperzellen vor Oxidation und Schäden. Zahlreiche Effekte von Provitamin A auf die Krebsentstehung im Tierversuch lassen sich durch diese antioxidativen Eigenschaften erklären. Obgleich epidemiologische Studien eine klare Korrelation zwischen der Menge der über die Nahrung aufgenommenen Carotinoide und einem reduzierten Krebsrisiko zeigen, gehen die Wissenschaftler davon aus, dass die Auswirkungen von Beta-Carotin auf die Entstehung von Krebs durch diese antioxidativen Eigenschaften zu erklären sind.

Für Provitamin A in Form von Nahrungsergänzungsmitteln konnte dies jedoch bisher nicht nachgewiesen werden. Und es gibt auch Hinweise auf gesundheitsschädigende Wirkungen von Beta-Carotin.

Nahrungsergänzungsmittel mit Provitamin A

Zigaretten Tabakkonsum

Besonders bei Rauchern kann sich Provitamin A aus Nahrungsergänzungsmitteln nachteilig auswirken: In zwei Plazebokontrollstudien entwickelten starke Raucher, die mehr als 30 Jahre geraucht hatten und über 4 oder 5 Jahre, 20 oder 30 Milligramm isoliertes Provitamin A aufnahmen, eine gesteigerte Häufigkeit von Lungenkrebs im Vergleich zur Placebogruppe.

Doch nicht nur Raucher sollten daher besser auf hochdosierte Vitaminpräparate verzichten: Die bisher größte Meta-Analyse aus dem Jahr 2008 zu diesem Themenbereich deutet auf eine um sieben Prozent gestiegene Mortalität hin, bei regelmässigem Konsum von Provitamin A-Ergänzungen. Dies trifft jedoch gegenwärtig nur auf isoliertes Beta-Carotin zu, das in Nahrungsergänzungsmitteln und vitaminisierten Getränken angeboten wird.

Unstrittig gesundheitsfördernd ist indessen ein reichhaltiger Verzehr von Obst und Gemüse. Die einzige bekannt gewordene Nebenwirkung des Verzehrs größerer Mengen Provitamin A ist eine unschädliche gelbe bis braune Färbung der Haut.

Wirkt Provitamin A als Sonnenschutzmittel?

Bei regelmäßigem Einsatz von Provitamin A kann ein nur geringfügiger Sonnenschutzeffekt erzielt werden, dies entspricht einer drei bis vierfachen Erhöhung des körpereigenen Sonnenschutzes. Provitamin A darf jedoch unter keinen Umständen als alleiniger Sonnenschutz eingesetzt werden und ist kein wirksamer UV-Schutz. Die Wirksamkeit der vielfach empfohlenen Einnahme von Beta-Carotin vor dem Urlaub zur präventiven Behandlung der Sonnenallergie konnte bislang noch nicht durch wissenschaftliche Studien belegt werden. Provitamin A ist anscheinend nur bei sehr seltener Sonnenallergie , der genetisch bedingten erythropoetischen Protoporphyrie, präventiv wirksam.

Bedarf und Empfehlung für Provitamin A

Aufgrund bisher nicht bekannten Provitamin A-Mangelerscheinungen konnte nur ein Schätzbereich für die tägliche empfohlene Aufnahme von zwei bis vier Milligramm bestimmt werden. Eine unzureichende Versorgung mit Beta-Carotin hingegen vermindert die Vitamin-A-Versorgung, wenn Beta-Carotin die Hauptquelle für Vitamin A ist (bespielsweise vegane Ernährung).

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